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Elmar Hess (GER) - solo show

Opening

03.11.2016, 19:00

Exhibition

04.11.2016 – 22.11.2016

Kindly sponsored by GIGANT

Creating an image of a surreal-fictional world, the German artist Elmar Hess makes a distinctive contribution to the progress of the filmic medium in visual arts.
Through the combination of found footage and reenactments, he seeks to remove the classic mode of the functioning of film. His work includes film and video works as well as multimedia installations consisting of thematically interlinked rooms. They provide a chapter structure comparable to the dramaturgical sequence of a film.

The exhibition focuses on videos, photographs and objects from Hess´ installation “La Mère Perdue”. The starting point is a historical event: The portrait of the “Mona Lisa” was shipped to an exhibition in the USA in 1962 – aboard the ocean liner SS “France”. In Hess´ installation the event is related to an autobiographical experience of the artist, an encounter with the “France”, decades later. The personal significance of the defining moment is reflected on the general cultural value of the “Mona Lisa” and to the extent to which values and cultural meanings are objectifying.

“The equating of the Mona Lisa and the child’s model kit of the France gets to the provocative core of this relationship: on the one hand, the life-shaping, subjective significance of a lonely birthday party, and, on the other, the cultural, seemingly objectified value of Leonardo da Vinci’s Mona Lisa. Already heading toward its demise, the France links both of these things together, transforming it here into a real and symbolic transporter of general cultural values as well as an autobiographical, private experience. (…)” Stephan Berg in: Elmar Hess, DISTANZ-Verlag, Berlin.
In addition to “La Mère Perdue”, the exhibition “Previous” presents a selection of Hess´ latest work “Einen Frieden später”, which was shown at the Kunsthalle Rostock in summer 2016, as well as of his film debut “Kriegsjahre – War Years” from 1996.

Elmar Hess (* 1966) lives and works in Berlin and Hamburg. His works were shown in numerous exhibitions p.e. “Man Son” (Hamburger Kunsthalle; Villa Merkel, Esslingen) as well as “German Open” (Kunstmuseum Wolfsburg), “Surfing Systems” (Kunstverein Kassel), “Lost Paradise” Kunstraum Wien-Museumsquartier), “La Mère Perdue” (Europäisches Kulturforum, Berlin). Hess was a scholarship to the Villa Massimo in Rome and the German Kunstfonds. His films have been shown across Europe, among others at the Moscow Film Festival, the International Film Festival Oberhausen, and the documentary film festival in Cannes.

Mit seiner fiktionalen Bilderwelt liefert der deutsche Künstler Elmar Hess einen unverwechselbaren Beitrag zur Entwicklung des filmischen Mediums in der Bildenden Kunst. Durch die Kombination von Found Footage und Reenactments sucht er die klassische Funktionsweise des Films aufzuheben. Sein Werk umfasst Film- und Videoarbeiten sowie multimediale Installationen, die aus der Inszenierung thematisch ineinander greifender Räume bestehen. Sie verleihen den Arbeiten eine Kapitelstruktur, die dem dramaturgischen Ablauf eines Films vergleichbar ist.

Im Mittelpunkt der Ausstellung stehen Videos, Fotografien und Artefakte aus Hess’ Installation „La Mère Perdue“. Ausgangspunkt der Arbeit ist ein historisches Ereignis: 1962 wurde das Bildnis der „Mona Lisa“ zu einer Ausstellung in die USA gebracht – an Bord des Ozeanriesen “France“. In Hess’ Installation wird das Ereignis in Bezug gesetzt zu einem autobiografischen Erlebnis des Künstlers, einer Begegnung mit der “France”, Jahrzehnte später. Die persönliche Bedeutung des prägenden Augenblicks wird in der Arbeit dem kulturellen Allgemeinwert der Mona Lisa gegenübergestellt und thematisiert, inwieweit Wertevorstellungen und kulturelle Bedeutung objektivierbar sind.

Neben „La Mère Perdue“ gibt die Ausstellung „Previous“ Einblicke in Hess neueste Arbeit „Einen Frieden später“, die erstmals Mitte 2016 in der Kunsthalle Rostock zu sehen war, sowie in sein Debütwerk “Kriegsjahre” von 1996.

Elmar Hess (*1966) lebt und arbeitet in Berlin und Hamburg. Er war vertreten in den Ausstellungen „Man Son 1969 – Vom Schrecken der Situation“ (Hamburger Kunsthalle/ Villa Merkel, Esslingen), sowie „German Open“ (Kunstmuseum Wolfsburg), „Surfing Systems“ (Kunstverein Kassel), „Lost Paradise“ (Kunstraum Wien–Museumsquartier), „La Mère Perdue”, (Europäisches Kunstforum, Berlin) u.v.a. Er war Stipendiat der Villa Massimo in Rom und des Deutschen Kunstfonds. Seine filmischen Arbeiten wurden europaweit gezeigt u.a. auf dem Filmfest Moskau, den Filmfestspielen in Oberhausen und dem Dokumentarfilm-Festival in Cannes.